El átomo

Hace poco más de un siglo que sabemos con absoluta certeza que las distintas sustancias que se encuentran en la Naturaleza se pueden partir una y otra vez manteniendo sus propiedades, pero no hasta el infinito: el límite es lo que llamamos átomos, del griego ἄ-τομος (“in-divisible”).

Cuando empezamos a estudiar química en la escuela nos explican que los átomos consisten en un núcleo, compuesto de partículas llamadas protones y neutrones (de cargas positiva y neutra respectivamente) y una nube de electrones de carga negativa orbitando a su alrededor, tal que así:




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Sello en conmemoración del Año Internacional de la Química

Correos ha puesto en circulación un sello dedicado al Año Internacional de la Química. El acto de presentación de este efecto postal ha tenido lugar en el CSIC, a cargo del Vicepresidente Primero del Gobierno, Alfredo Pérez Rubalcaba; el Ministro de Educación, Angel Gabilondo; la Ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, y el Presidente de Correos, Alberto Lafuente, durante la jornada de inauguración del Año Internacional de la Química 2011.

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Bacterias capaces de sustituir el fósforo de sus células por arsénico

Lago Mono Lake en California

Las moléculas que forman nuestras células están formadas básicamente por átomos de carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo. Son los pilares fundamentales de la vida.

El fósforo, en concreto, es un componente básico del ADN y de unas moléculas que actúan como mensajeros de energía llamados ATP. El arsénico es un átomo de propiedades muy similares al fósforo, pero un poco más grande. Y resulta tan tóxico justamente porque al ser tan parecido al fósforo, nuestro cuerpo lo confunde, y lo intenta absorber e incorporar a su maquinaria celular; desajustándola.

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Un hombre normal que hace cosas excepcionales

Ignacio Cirac es un físico español que dirige un instituto de investigación en Alemania. Nació en Manresa en 1965, estudió Física en la Universidad Complutense de Madrid y en 1991 obtuvo plaza de profesor en la Universidad de Castilla-La Mancha. De ahí pasó a la Universidad de Colorado. Fue reclutado para la Universidad de Insbruck en 1996. Actualmente dirige el Instituto Max Planck de Óptica Cuántica en Munich.

Quienes han trabajado con él destacan su creatividad, su capacidad de generar ideas nuevas, de pensar cosas que no se le han ocurrido a nadie antes. De todas las investigaciones, la que más transcendencia ha tenido es la de haber sentado las bases para construir ordenadores cuánticos, que es la investigación por la que es candidato al Nobel.

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El fluorografeno: superteflón

El fluorografeno es un nuevo material con una composición química similar a la del teflón pero mucho más resistente y económico.

Ha sido descubierto por el equipo de Andre Geim y Konstantin Novoselov, galardonados con el Premio Nobel de Física 2010. Esta pareja de rusos ya había sintetizado en 2004 el grafeno, un material que es el mejor conductor de la electricidad que se conoce, casi transparente, barato y poco contaminante. El grafeno está formado por una capa de grafito de un sólo átomo de carbono de grosor.

Los científicos de la Universidad de Manchester han seguido experimentando con el grafeno y acaban de obtener otro innovador material: expusieron el grafeno a fluor atómico. Cada átomo de carbono se combinó con un átomo de fluor, consiguiendo un sólo enlace covalente (de los más fuertes que se dan en la naturaleza).

El fluorografeno será mucho más barato que el teflón, ya que se obtiene a partir del grafito, muy abundante en la naturaleza.

Se aplicará posiblemente en el transporte (aislante de vehículos, naves espaciales…), en utensilios de cocina (revistimiento ultrarresistente y antiadherente) y en electrónica (aislante muy fino y de gran calidad para dispositivos electrónicos, para fabricar pantallas LED).

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